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DREAMSCAPE ROOM

José Carra, piano

José Manuel posada “Popo”, bass

Xavi Reija, drums

All songs composed by Xavi Reija and arranged by the trio.

Recorded at La Casa Murada, Llorenç del Penedés, Tarragona by Jesús Rovira. Mixed and mastered at Ancaduardo, Sevilla, by Eduardo Ruíz Joya.

Cover design by Alexandar Popovic. Foto by Toni Ferré

Produced by Xavier Reija

Dreamscape Room/Liner Notes

I‘ve been a big fan of Xavi’s music since early 2014 when I was first asked by good friend Leonardo Pavkovic of Moonjune Records to write the liner notes for his upcoming 2014 electric trio release “Resolution”. The following year I was brought onboard again to write for the ‘XaDu’ duo post/rock release “Random Abstract” featuring guitarist Dusan Jevtovic. A year later saw the release of his piano/bass/drum trio’s “Reflections” and finally in 2018 “The Sound of the Earth”, a quartet recording featuring the dual guitars of Markus Reuter and Dusan Jevtovic along with King Crimson veteran bassist Tony Levin. Though these releases each touched on different creative approaches to composition and performance, they all featured one constant – – – the fluid percussive language of Xavi Reija.

Now with the release of “Dreamscape Room” we return to the piano/bass/drum jazz trio formula of “Reflections” but with a new pair of accompanists. Pianist José Carra and bassist José Manuel “Popo” Posada provide the perfect balance of tone color and energy to match Xavi’s sensitive and interpretive playing on the kit.

One of the most inspiring aspects of Xavi’s music is the raw emotional honesty and openness conveyed through each composition. These songs express the love and importance of family and friendship, the gift of memory and the healing power of music, as well as the sheer joy of living.

This release is bookended by two compositions honoring the memory of his parents, both now sadly departed. It opens with the melancholic tune “Remembrance”, a song which pays tribute to his late father and his role in helping to shape Xavi into the man he is today. A simple and evocative piano melody is caressed by lovingly sticked cymbals in this contemplative introduction which swells into a powerful expression of love and thanks. Near the end of the recording he has written a touching tribute to his recently deceased mother with the composition “Mom” whose arpeggiated piano melody and crashing cymbals illustrate her long battle with illness before being mercifully released from her suffering. Posada’s bass solo expresses her humanity and the love and support of those around her during this difficult time.

In “A Lifetime With You” Xavi has created a playful piece of musical clockwork celebrating his 24-year journey through life and its many shared experiences with his wife. On a more introspective note, “Mirror” takes a smoky look inward seeking the truth of a life lived thus far. Its brushed snare pacing and thoughtful piano with rounded bass notes allow room to musically reflect.

The celebration of friendship is on display in “To My Friend”, a song written back in 1999 when Xavi returned home from studies at Berklee. The joyous rhythm serves as a flexible structure for José Carra’s Zawinul-flavored infectiously melodic piano resulting in a piece that swings and dances with great abandon. This ability to make the music ‘get up and dance’ is brought to a new level with “Time Warps”, a piece that somehow manages to take a 7/4 groove (played in “two groups of 5/8 and 1/4 or 5/16 x 4 and 1/4”), and gets you up on your feet flailing around in blind joy as the piano jabs and stabs out

counterpoint while the bass channels Bootsy Collins and Alphonso Johnson. I would like to live in a world where a song like this could be pressed as a 12” dance single.

If “Time Warps” was in fact a 12” single, the flip side would be the equally rhythmically compelling “Two Steps Ahead”. Carra really lets loose on this playful romp which alternates between great big beautiful waves of happiness and more introspective moments with tight stuttering snare and those great cascading tom rolls that Xavi breathes out so naturally.

The final track “Dreamscape Room” plays as a waltz in 3/4 and has a most relaxed and naturally confident feel where each player is in top form gliding past, then turning back where necessary, to reinforce a particular phrase or rhythmic moment. This is music expressing the pour joy and beauty of life. It breathes elegance and compassion.

Two words that comes to mind so often as I listen to Xavi’s compositions are “articulate” and “coherent”. His precise yet fluid playing effortlessly holds the music together while allowing for great freedom of the other players to interpret on their instrument. Xavi’s ability to truly listen to each bandmate’s performance in the track and reinforce/embellish the ideas where necessary while managing to soar high above, drone- style, and take in the whole picture from different angles is simply staggering. I am thankful to be in a world where such beauty exists.

Dan Burke
New Jersey, USA

Bienvenido a Dreamscape Room, el último reducto, el habitáculo más secreto del alma de Xavi Reija. En este nuevo hito de la línea de trabajo más personal del baterista, en la que desnuda su musicalidad empleando como vehículo el trío de piano, madura la semilla plantada en su exquisito precedente Reflections, que vio la luz en 2016 en formato acústico junto al pianista Nitai Hershkovits y el contrabajista Pau Lligadas.

Nos asomamos aquí a una instantánea diferente del devenir del protagonista, en la que sus conceptos han fraguado en solidez y concreción en mensajes diáfanos, narraciones sonoras que reflejan de forma cristalina su estado de ánimo e impactan de lleno al oyente con la potencia de los sentimientos evocados. Para ello ha contado con el impulso de dos viejos conocidos de Reija, para nosotros fascinantes compañeros de viaje: el poeta del piano José Carra y el virtuoso del bajo eléctrico José Manuel Posada “Popo”, un equipo ganador reunido además en el entorno mágico de su estudio de cabecera: La Casa Murada.

El disco nos recibe con Remembrance. Su melodía y su progresión armónica evoca la nostalgia por la pérdida, dejando una puerta abierta a la esperanza en el reencuentro en la resolución del tema, al tiempo que su dinámica evoluciona in crescendo desde el susurro inicial hasta llegar a la tormenta emocional para extinguirse súbitamente, dejando que el piano cante de nuevo en soledad y se funda con el silencio.

Two Steps Ahead impacta con un potente juego de bombo y caja, acompañado al unísono por el bajo y el piano que desemboca en una bella exposición. Sin embargo, es la armonía que la envuelve, la alternancia entre acordes mayores y menores, la que nos pinta con maestría los cambiantes estados de ánimo de alguien cuya mente va dos pasos por delante de su realidad, y sus limitaciones frustran la materialización de sus ideas. Ésta acaba llegando, después de una espiral ascendente que finaliza en una catártica explosión.

Two My Friend es una exaltación de una amistad muy especial. Cantada al unísono por el bajo y el piano, esta composición, escrita hace más de dos décadas a su regreso de la Berklee College Of Music, nos trae ecos de los primeros trabajos del protagonista y amplios espacios abiertos en la sección de solos que el trío aprovecha para crear brillantes improvisaciones colectivas.

A Lifetime With You celebra el encuentro de las almas gemelas y su tránsito por la vida. Bajo y piano cantan su melodía, tan contagiosa como efectiva, pasan por un enrevesado puente que sugiere inspiración barroca y desembocan en la sección de solos donde ambos instrumentos desarrollan sus discursos con excelencia, mientras Reija introduce infinitos matices en la conversación instrumental y modula las dinámicas con sutileza impulsando al trío hasta el clímax de la pieza.

Time Warps es, sin duda, la pieza más progresiva de este trabajo, y uno de sus puntos álgidos. Consiste en un motivo intrincado y complejo sobre un riff obsesivo que ejecutan juntos la mano izquierda del piano y el bajo, todo ello montado sobre un compás irregular a cuya ejecución imprime el protagonista su firma. Un tema memorable en el que, en palabras del propio Reija, nada es lo que parece y, pese a su ejecución más que exigente, es donde la banda más arriesga y más gana.

Mirror nos presenta una de las melodías más hermosas del disco. Discurre sobre una secuencia rítmica de once tiempos deliciosamente cantábile y con sutil aroma flamenco, en la que las escobillas susurran, acarician y ceden espacio al silencio. La progresión armónica, onírica y evocadora, da alas al piano de José Carra, que se encuentra en su elemento, haciendo que su verso sonoro se eleve más y más.

Mom es un descenso a los abismos del alma humana, allí donde el vacío de la ausencia ahoga, donde no hay consuelo posible. Una oscura progresión de acordes menores rodea una melodía minimalista, mientras las mazas insinúan apenas el camino a seguir y el bajo sin trastes de Posada llora su hermoso lamento.

Dreamscape Room es el epílogo y la moraleja de este viaje sonoro. A ritmo de vals, su discurso, mientras baila, parece gritarnos a la cara ¡Carpe Diem!, mientras su armonía nos enseña que no llueve eternamente, y que, pese a las inclemencias de la vida, siempre hay esperanza. Que, citando al protagonista, dentro de cada uno de nosotros hay un refugio donde soñar, donde evadirse, donde buscar, y donde volver a soñar y a crear. Un lugar único donde nadie puede entrar.

Así es el universo creativo de Xavi Reija. Emociones y vivencias son su materia prima, pero también patrones rítmicos, melodías, progresiones armónicas… ingredientes que transforma con talento y visión en relatos sonoros capaces de evocar en quien le escucha el mismo sentimiento inspirador que le impulsa a crear. Junto a él, dos artesanos que comparten su clarividencia a la hora de dar a cada pieza lo que necesita, de mimar y elevar las melodías, haciéndolas cobrar vida, sin renunciar a aventurarse fuera de su zona de confort, ni a su propia personalidad y virtuosismo en el ámbito solista. Pero, por encima de todo, lo que hace grande a este trío, con su jefe de filas a la cabeza, es su inmensa capacidad de escucha e instinto de reacción, que convierten cada pasaje en una fascinante conversación a tres. Bienvenido a Dreamscape Room, entra, ponte cómodo y escucha.

Sergio Cabanillas González Universos Paralelos Madrid, 2020